Saturday, June 2, 2012

Retrospective #7: Window Film Insulation

Images courtesy of Space Window Insulation, an excellent source for bulk, inexpensive materials. SWI also accepts our local currency, REBS. Good on you!

Dead air is not good on the radio, however, it is absolutely fabulous in your home. Specifically, it is great in your building envelope: the walls, windows, floor and ceiling. Another name for dead air is insulation. As my friend the rocket scientist likes to say, “In double glazing the second piece of glass is not the insulation, it is the air in between.” He went on to show me a graph of the R-values for double-glazing when the two panes of glass are set different distances from one another from 1mm through 50mm. Now you may think that only a rocket scientist can get excited about insulation. Not true, I have managed to get four columns in a row out of dead air! (Maybe that’s why I’m in the newspaper and not the radio.) 

You will recall that last week I described how to make an eco-thrifty version of a window quilt that I call a “window batten.” Before that I wrote about the special relationship between curtains and pelmets, and before that it was pink batts. I promise this week will be the last on the topic…for now. 

While not everyone is in a position to insulate their walls, ceiling or floor, or even to install pelmets, I think anyone could make eco-thrifty window battens. (By the way, did anyone make one after last week’s column? If so, please write a letter to the Chronicle and share your experience.) I also think that anyone could install plastic window film insulation that you can pick up in kit form from a number of places around Wanganui. Just as the second piece of glass is not the insulator in double-glazing, the piece of plastic is not the insulator, it is the air gap in between the plastic and the glass. My rocket scientist friend tells me that a 20mm gap is optimum. Anything wider does not improve performance, but anything narrower reduces performance. And by performance I mean R-value: the Resistance to heat flow. 

For instance, the R-value of an insulated wall is about 2, while the R-value of a single-glazed aluminium window is 0.15. That is so low that even a 5mm air gap that you will get by applying the plastic film to the inside of a standard aluminium window may double that window’s insulating ability to about 0.3. That’s still a lot less than an insulated wall, but one of the mottos of eco-thrifty renovation is “Every little bit helps…so long as it has a short payback period.” 

And while it may take a rocket scientist to calculate the exact payback period of plastic window film insulation, it does not take one to compare its cost versus purchasing new double glazed windows for an entire home. We are talking a few hundred dollars versus many thousands of dollars. And as long as the air gap is well sealed, the performance should be equivalent. As a matter of fact, I learned recently that tight fitting thermal curtains can be just as effective as double-glazing. I might add that window battens are just as effective as tight fitting thermal curtains. In our home we are piggy-backing many of these strategies. For example, 1 pane of glass + 1 air gap + 1 sheet of plastic + 1 air gap + 1 window batten + 1 air gap + 1 thermal curtain = 1 very low power bill. This type of horizontal lasagna of window treatments may not appeal to everyone, but I’m confident that saving money does. To quote my friend who is a solar engineer in the Himalaya mountains, “Warm is always beautiful.” 

Peace, Estwing


  1. This is why more people need to know about double glazed windows! Not only will it last a long time if it's made out of uPVC material, it will also help you save a lot of money in the long run. Get a free double glazed window quote and have them installed in your home now to see the difference.


  2. This comment has been removed by a blog administrator.

  3. I have read you blog .This blog is really informative for me
    Double Glazing Quotes

  4. Thanks a lot for this ideas and information you have shared. It helps me to learn new things.

    campbell window film

  5. While glass windows in today's homes and offices buildings provide a necessary function and aesthetic appeal, they can become extremely dangerous, even deadly, when shattered or broken panes transform into flying "shards" of glass. Natural hazards, accidents and crime all pose potential risks to most glass systems existing today.Fortunately, there is a preventative solution that can greatly reduce the risk of human injury and property damage – GLASS-GARD.

    The installation of GLASS-GARD safety and security film offers protection to people and property.

    Click Here..Glass Gard

  6. Thanks for your post which is truly informative for us and we will surely keep visiting this website.
    Cost To Replace Windows
    Windows And Doors Phoenix
    Double Glazed Windows

  7. The stuff in this blog is in not only incredible but also providing the great knowledge to the people

  8. Finding for highest quality eurowindows from larch? Browse at that site!

  9. Nice column! Very attractive. The modern news about windows from pine. Go to that location.

  10. Good day. Nice post! Respect for sharing. I may recommend you waxing in this Beauty salon. Good luck for you.

  11. Добрый вечер! Обращаем ваше внимание на справочное издание о применяемых лекарств. В путеводитель вошли сведения о более чем 700 нынешних медикаментозных препаратах, производимых отечественными и зарубежными фармкомпаниями. О любом медикаменте показана исчерпывающая информация: состав и форма выпуска, целительные свойства, показания к использованию, правила использования, вероятные побочные эффекты, взаимодействие с алкоголем, противопоказания и взаимодействие иными медикаментами, а также возможность применения при грудном вскармливании, беременности. В путеводитель введен тематический указатель, в котором находится инфа о том, какое лекарственное средство необходимо принимать при каких-то состояниях, заболеваниях, синдромах. Справочное издание расположено на специализированном ресурсе. Не откладывайте визит к врачу! Интерферон альфа-2a, Азтреонам, Моксизилит, Индапамид, Борная кислота, Кромолин / сальбутамол,

  12. Раздвижные двери и окна – PSK-портал подбираются намерено для сохранения незаполненного, свободного пространства. Обычные типы раскрываются внутрь помещения, что занимает достаточно значительную часть места в помещении. Инновационные конструкции дают возможность избежать этой неприятности, увеличить световой и воздушный поток в помещении.
    Подъемно-сдвижной портал – это системы, кои славятся широкой площадью стеклопакета. Ради открывания створок присоединяются верхние и нижние направляющие, при помощи которых устройство бесшумно и легко скользит.
    Движение совершается с помощью ходовых роликов, которые имеют в своем составе опору в качестве элементов армирования, позволяющим очень равномерно распределить массу по по всей двери. Они дают возможность створке передвигаться в различных режимах (наклона, сдвига).
    Высота створки двери может достигать 2360 мм, а ширина двери имеет возможность меняться от 670 мм до 1600 мм. С учетом суммарного веса (может составлять от 100 кг до 200 кг), на PSK-портал ставится специальная фурнитура в целях обеспечения беспроблемного открывания - закрывания створок, продления срока функционирования. Ширина свободного проема имеет возможность достичь 2000 мм.
    PSK-порталы могут похвастаться отличными герметичными качествами, хорошими показателями звуко-, термоизоляции, имеют существенный уровень противовзломности, великолепно подойдут для всех типов нынешних профилей. При сборке используют опоясывающие щеточные уплотнители, которые заметно оптимизируют функционирование створок.
    В том случае вам хочется оформить балкон, лоджию, городскую квартиру или большой загородный дом согласно модным тенденциям в стиле, то компания-производитель СВ Окна сделает и сделает монтаж параллельно-раздвижных окон и дверей.

  13. Немногие компании-изготовители косметических средств в состоянии похвалиться тем, что их продукция попала в разряд победителей, которые предпочли члены царствующих династий. Компания Lebel Cosmetics уже больше 30 лет поставляет собственную продукцию в японский императорский дом. Логично, что, заслужив титул косметики №1 в Японии, линия окрашивания волос Лебел Materia в салоне красоты легко завоевала европейский рынок и уже покорила сердца многих женщин стран Северной Америки.